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de Michael Flanagan - Product Manager el may. 7, 2020, 03:00

Cómo los requisitos de clasificación del viento afectan al diseño y uso seguro de las plataformas de tijera

Las normas de la industria que rigen el diseño, la utilización y la fabricación de plataformas elevadoras y otros equipos de acceso en altura requerirán revisiones periódicas a medida que las nuevas tecnologías y mejores prácticas se imponen en el mercado. El proceso de actualización a menudo incluye una revisión de las normas regionales que también se aplican a los productos aquí tratados. Este proceso se está llevando a cabo actualmente en América del Norte, con las revisiones de las normas ANSI A92 (Estados Unidos) y CSA B354 (Canadá). Las versiones anteriores de las normas norteamericanas utilizaban un esquema de pruebas representativo, mientras que la norma europea utiliza un método más prescriptivo en el cual un diseño se prueba en condiciones específicas. Ambos métodos han proporcionado un punto de referencia coherente para el diseño de máquinas seguras.

Dado que las normas establecen un nivel de seguridad para todos los participantes en el mercado, el resultado de estas medidas de revisión y actualización en Estados Unidos y Canadá es que las normas de América del Norte -y otras regiones que siguen las directrices de la ANSI/CSA, incluidos muchos países de Asia y el Pacífico- están ahora más estrechamente alineadas con las normas de la ISO que rigen en mercados globales como Europa, Australia y China.

Las normas ISO actuales, que están alineadas con normas regionales como la ANSI A92 en los Estados Unidos, la AS 1418.10 en Australia, la CSA B354 en Canadá y la EN280 en Europa, contemplan específicamente las clasificaciones de viento, el ángulo del chasis y la capacidad de carga en estos tipos de PEMPs (plataformas elevadoras móviles de personal). Para cumplir con los requisitos de clasificación de viento de las normas ISO, las plataformas de tijera están clasificadas para un uso de 0 m/s a 12,5 m/s de viento, para uso en interiores (0 m/s de viento) o en exteriores (hasta 12,5 m/s de viento). Esta clasificación está basada en cómo las normas evalúan el impacto del viento en estas máquinas.

Los fabricantes de PEMPs como Genie diseñaron sus plataformas de tijera para que puedan ser operadas en cualquier lugar si la máquina no era elevada cuando la velocidad del viento supera los 12,5 m/s. De hecho, Genie además advirtió a los usuarios que si la velocidad del viento supera los 12,5 m/s al operar con la máquina elevada, el operario debe bajarla inmediatamente e interrumpir el funcionamiento hasta que la velocidad del viento se encuentre pode debajo de este valor. Genie también indicó que un operario no debe operar la máquina con vientos fuertes o racheados, ni aumentar la superficie de la cesta de la máquina o la carga, ya que el aumento de la superficie expuesta al viento disminuye la estabilidad de la máquina.

En versiones anteriores de las normas ANSI y CSA, no se distinguía entre la utilización de plataformas de tijera en interiores o exteriores, mientras que en las normas EN280How Wind Rating Requirements Impact Scissor Lift Design and Safe Use esta distinción siempre ha existido. Aprendiendo de mercados como el europeo, que ya han tenido estos requisitos durante muchos años, las flotas mixtas pueden resultar confusas tanto para los equipos de operaciones de alquiler como también para sus clientes. Para reducir la confusión en el mercado, así como para aumentar la productividad, Genie ha respondido a los requisitos de las normas ISO, así como a la revisión de las normas ANSI/CSA, diseñando y fabricando plataformas de tijera para su utilización segura en aplicaciones en interiores y exteriores, incluyendo un funcionamiento en zona dual.

Ahora, utilizando un enfoque basado en cálculos, las normas ISO establecen que el uso de las plataformas de tijera en interiores o exteriores se basa en varios factores, incluyendo la fuerza lateral, la inclinación del chasis, la carga de viento y la detección de la carga de la plataforma.

Cumpliendo estas normas globales, ahora existen estipulaciones para un uso de PEMPs exclusivamente en interiores, donde no están sujetas a cargas de viento. Estas estipulaciones permiten desarrollar PEMPs más pequeñas y ligeras con una clasificación de «uso exclusivo en interiores»; tales PEMPs no estarían sujetas a las limitaciones típicas de velocidad de viento impuestas a las PEMPs utilizadas en exteriores. Este requisito tiene el mayor efecto en productos portátiles pequeños y plataformas de tijera compactas.

Si bien las PEMPs interiores pueden ser más ligeras, su uso estará limitado a zonas no afectadas por el viento y pueden complicar la gestión de flotas de alquiler. Las máquinas clasificadas para uso exterior serán diseñadas y fabricadas para su utilización con viento según las limitaciones de las normas ISO. Las ramificaciones del cumplimiento de estos requisitos implican que los alquiladores deberán tomar decisiones sobre la combinación de máquinas solo para interiores y máquinas solo para exteriores en sus flotas.

Sin embargo, la incorporación del funcionamiento de zona dual eliminará la complejidad de tener que gestionar una flota de plataformas de tijera de uso exclusivo en interiores y minimizará el impacto en el rendimiento de las máquinas —como por ejemplo de subida de rampas y tiempo de funcionamiento— y ofrecerá un mejor acceso al lugar de trabajo, reduciendo la carga sobre el suelo y el peso de las máquinas.

En consonancia con las normas ISO, las plataformas de tijera Genie fabricadas para un funcionamiento de zona dual estarán disponibles para los clientes de forma global a partir de marzo de 2020.